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Tips sobre Cataratas Victoria. Mi Crónica de Viaje. Dic 2009

Tlayacapan, México
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Tips sobre Cataratas Victoria. Mi Crónica de Viaje. Dic 2009

Salí de México el 23 de diciembre del Aeropuerto Benito Juárez, Terminal 2 con rumbo a Atlanta, Georgia (USA) para transbordar hacia Johannesburgo, Sudáfrica, donde estuve hasta el 26 de diciembre, fecha del traslado a Zimbabwe.

A quien le interese conocer mis experiencias en Sudáfrica, las puede consultar aquí:

tripadvisor.es/ShowTopic-g293740-i9186-k3236…

La más interesante aventura que puedo contar acerca del viaje a Africa, comenzó al aterrizar en el Aeropuerto Victoria Falls que se ve en esta foto:

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/62/b0/69/a…

Estando en México me enteré que British Airways tenía amenaza de huelga, por lo tanto decidií comprar el boleto de avión hacia las Vic Falls con South Africa Airways.

Sin embargo esta línea aérea No tiene corresponsales en México, por lo tanto, obtuve el boleto de avión en una agencia de Laredo Texas, a través de American Express.

Al día siguiente mi agente de viajes en Zimbabwe (Zambezi travel victoriafallszambezi.travel/hotels-in-victor… ) al hacerme la reservación del hospedaje y los paseos me avisó que tal vez yo necesitaría visa para poder ingresar a Zimbabwe; y que ella (Charlotte Moroney una amable mujer inglesa casada con un zimbabweano) no conocía el procedimiento para que una mexicana como yo la obtuviera (pues no van muchos mexicanos por allá).

 

Me puse en contacto por internet con el gobierno de Zimbabwe y con su consulado en Johannesburgo, Sudáfrica; pero ya tenía las fechas encima y no podía realizar el trámite en los términos que lo indica la página de internet: Es un trámite de más de 10 días que incluye enviar físicamente el pasaporte por mensajería a la embajada de Zimbabwe más cercana (Washington, USA) http://zimbabwe.visahq.com/

Conciente que podía perder mi inversión sin conocer las Cataratas e incluso quedarme varada en las oficinas de migración de un país extraño, "me la jugué" el 21 de diciembre envié al gobierno de Zimbabwe y su consulado en Sudáfrica, varios mensajes con las imágenes de todos los documentos que podrían solicitarme para la visa: la imagen de todas y cada una de las hojas de mi pasaporte, incluyendo dentro de él mis visas de USA y Sudáfrica; mis comprobantes de ingresos, mi itinerario de viaje México- Sudáfrica; el itinerario de mi agente inglesa-africana en las Vic Falls; el boleto electrónico de avión; explicándoles que no podía enviar físicamente mi pasaporte porque lo necesitaba para mi vuelo en dos días.

Imprimí esos mensajes y todos los anexos y los llevé conmigo al viaje.

20 respuestas a este tema
Tlayacapan, México
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1. Re: Tips sobre Cataratas Victoria. Mi Crónica de Viaje. Dic 2009

Al aterrizar en el aeropuerto de Zimbabwe las autoridades de migración me retuvieron por más de dos horas, mientras a todos los demás pasajeros les recibían sus papeles y los dejaban ingresar. Era obvio, o estaban eximidos de visa, o habían hecho los trámites en la embajada de su país (la mayoría eran europeos, sudafricanos e hindúes y allá si hay embajadas de Zimbabwe) Ellos me insistían que la aerolínea No debió venderme el boleto de avión sin haberme exigido que yo mostrara la visa Zimbabweana (qué raro, No me pidieron la visa de USA para venderme los vuelos a Atlanta)

Todo ello se veía agravado por la gran cantidad de días inhábiles por Navidad y fines de semana pegados a éstos, lo cual jugó a mi favor, pues finalmente se convencieron (por mis correos electrónicos a las direcciones de e-mail correctas) que dentro de todo mi desconocimiento, sí había hecho el intento de ingresar legalmente a su país.

En este punto he de comentar que el trámite para ingresar al país vecino: Mozambique, fue muy sencillo, sólo pagué los derechos en la oficina de migración del aeropuerto de Maputo (20 USD) y en 10 minutos ellos me expidieron una visa por 3 meses sin mayor problema. Yo creía que el procedimiento en Zimbabwe sería equivalente.

Bien, volviendo al aeropuerto Vic Falls. Dos horas después o los convencí o los desesperé. El caso es que por ser Navidad accedieron a expedirme una visa que ellos llaman "de emergencia" y que cuesta 100 USD y ahí vino mi siguiente problema: yo no llevaba efectivo. En Johannesburgo No quise sacar dinero del banco porque me darían Rands, la moneda local de Sudáfrica y mi intención era hacer uso de los cajeros automáticos del aeropuerto de Zimbabwe para obtener la moneda local de allá, pero…

Resulta que Zimbabwe no tiene moneda local ni cajeros automáticos en el aeropuerto, todas sus operaciones las cotiza en dólares, su equivalente en euros, su equivalente en libras esterlinas, su equivalente en Rands, su equivalente en meticals de Mozambique y así, con las divisas y monedas de todos los países vecinos.

Una de las personas que fueron por mí al aeropuerto para llevarme a mi hotel, me prestó los dólares necesarios para obtener mi visa, después me llevaron al único cajero automático en el centro del pueblo de Vic Falls el cual me dio USD's y al final todo resultó bien gracias a la asesoría, la ayuda y hasta el préstamo de dinero de los zimbabweanos.

Ojalá que les resulten de utilidad mis comentarios para que los mexicanos demos una buena impresión en esa paradisíaca zona del mundo en estas próximas fechas en que muchos paisanos irán al Mundial a Sudáfrica y sus alrededores.

Tlayacapan, México
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2. Re: Tips sobre Cataratas Victoria. Mi Crónica de Viaje. Dic 2009

A continuación llegué a mi lodge, un parador para campistas o mochileros llamado Shoestrings Vic Falls.

En el poblado de las Cataratas Victoria hay posibilidades de hospedaje a todo lujo, como el Victoria Falls Hotel o el Kingdom Hotel decorados con "el más exquisito gusto británico" (pa' mis pulgas!! si quisiera ver aspecto ingles pago la mitad por viajar a Inglaterra, en lugar de gastar el doble en viajar a África) otra opción de hospedaje de lujo con decoración africana es el Elephant Hill Resort; pero a quienes nos gusta estar en contacto con la naturaleza, para quienes los lujos nos resultan gastos ociosos, innecesarios y totalmente evitables, Shoestring lodge es una sitio pintoresco y con un maravilloso ambiente totalmente africano, como puede verse en las fotos que muestro en los siguientes enlaces:

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/61/6d/cd/s…

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/61/6d/cc/s…

El bar y la alberca. Llama la atención que el techo del bar se construyó rodeando las ramas de los árboles. en general este lodge se construyó en los espacions entre los árboles, minimizando el daño por el asentamiento humano.

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/61/6d/c7/s…

La pizza fue cocinada en el horno de piedra del Restaurante rústico Blue Baboon, y servida junto al jardín y la alberca

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/61/6d/c0/s…

Area para la fogata nocturna

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/61/6e/80/c…

Con un muy agradable espacio para acampar.

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/61/6d/ca/s…

Había una tienda de campaña en renta, con dos catres

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/61/6d/c5/s…

Los baños eran comunes para todos los campistas y por ello este hospedaje era aún más económica que mi habitación

Como se ve en la siguiente foto, en la Recepción del Shoestrings lodge se ve uno de los dos perros Gran Danés que cuida la propiedad, lo cual me hace suponer que aceptan a las mascotas de los huéspedes, pero no podría asegurarlo, si requieren esa información pueden preguntar a mi agente, Charlotte Moroney a quien mencioné en mi primer post.

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/61/6d/bd/s…

En las habitaciones con aire acondicionado No hay toalla, ni jabon, mucho menos shampoo, ni crema, de hecho el baño ni siquiera tiene puerta y no hay personal diario de aseo, cada quien tiende su cama.

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/61/6d/c3/s…

 

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/61/6e/7f/c…

Ahorre muchisimo dinero hospedándome en este lugar tan pintoresco, alegre, amable y básico y tuve dinero disponible para varios safaris y el vuelo en helicoptero, que es lo que realmente me importaba.

Al llegar a este punto, recomiendo fuertemente contratar y liquidar por internet, ya que en todo el pueblo y otras actividades en las Cataratas no aceptan tarjetas bancarias y solo hay un cajero automático en todo el pueblo.

 

No tuve efectivo disponible para comprar todas las artesanías que hubiera preferido.

Tlayacapan, México
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3. Re: Tips sobre Cataratas Victoria. Mi Crónica de Viaje. Dic 2009

En cuanto a la vialidad, en Zimbabwe también se conduce "al revés" como en Inglaterra, se puede ver al conductor sentado a la derecha y yo estoy sentada a su izquierda, tomando la foto:

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/62/b1/0f/v…

El pueblo de Victoria Falls es muy pacífico y muy pequeño; esa pequeña construcción que se ve a lo lejos es el aeropuerto:

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/62/b0/60/a…

 

contrasta muchísimo con la cosmopolita ciudad de Tshwane, tan "británica" en tanto que Zimbabwe es más parecido a "la verdadera África" es decir, más parecido a lo que yo fuí a buscar allá.

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/62/b1/1c/v…

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/62/b0/5d/a…

Sólo las calles principales están pavimentadas, las calles secundarias se muestran marcadas en medio de la sabana africana:

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/62/b1/12/v…

La cantidad de vida salvaje es asombrosa, los animales están acostumbrados a convivir con la gente del lugar y salen de paseo a ver a los humanos en el zoológico, como este babooino recargado a la sombra del "80" que se divierte viéndonos pasar

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/62/b1/10/v…

o su amigo el elefante, esperando su turno para atravesar la calle.

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/62/b1/14/v…

Como dato curioso, me llamó la atención el asombroso parecido entre la tierra roja que rodea las Cataratas en la frontera entre Zimbabwe y Zambia en el Continente Africano y que puede verse en esta foto:

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/62/b0/5e/a…

y la tierra roja de las Cataratas de Iguazú, en la frontera entre Brasil y Argentina, en el Continente Americano... que se ve en esta otra foto que tomé en septiembre de 2009, en el otro lado del planeta...

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/55/f7/d4/a…

Tlayacapan, México
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4. Re: Tips sobre Cataratas Victoria. Mi Crónica de Viaje. Dic 2009

A continuación nos llevaron a uno de los paseos más asombrosos de mi vida:

El recorrido de las Mosi Oa Tunya en helicóptero!!!

Si les cansa mi post pueden consultar mi reseña al Flight of Angels en el siguiente enlace:

tripadvisor.es/Attraction_Review-g293761-d11…

O bien, me pueden seguir aquí, donde explico cada una de las fotografías

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/61/83/cb/m…

Pude comprender por qué Zambia y Zimbabwe se escriben con Z, como el Río Zambezi, que aquí viene, avanzando pacíficamente y portándose muy disciplinadito:

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/62/b0/b7/r…

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/62/b0/b8/r…

En esta foto se ve que el río avanzaba y de pronto... ¡desaparece! ¿a dónde se fue?

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/61/83/d4/m…

Resulta que ese disciplinadito y pacífico río Zambezi da vuelta ¡se abre la tierra en línea recta devorándolo todo!:

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/61/83/cf/m…

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/62/b0/b9/r…

Y entonces, ese mismo Río Zambezi que avanzaba perezoso del lado de Zambia y que se avienta un clavado vertiginoso dentro de las fauces del cañón, continúa su camino abajo, jugando a las coleadas entre los huecos de la tierra que se abre en zig zag, del lado de Zimbabwe, como si fueran un gigantesco e impresionante intestino...

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/62/b0/bc/r…

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/62/b0/bb/r…

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/62/b0/be/r…

'Lástima que terminó

El festival de hoy..."

Pues sí, todo lo que comienza termina y 15 minutos después uno de los paseos más fantásticos de mi vida había llegado a su fin... De postre, un negro hermosísimo me estaba esperando bajando del Helicóptero, jejeje

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/62/b0/bf/r…

Al fondo de la fotografía se puede ver al papá y al hijo hindú que viajaron con nosotros en el helicóptero. La India, es un gran proovedor de turistas en toda esta zona del mundo.

Editado: 22 enero 2010, 0:53
Tlayacapan, México
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5. Re: Tips sobre Cataratas Victoria. Mi Crónica de Viaje. Dic 2009

A la mañana siguiente tuve el segundo paseo más asombroso de mi viaje:

El Encuentro con Leones

Yo creí que llegaria a un sitio donde habría muchos leones durmiendo en la madrugada y yo caminaría entre leones dormidos.

Pero No fue así.

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/61/7b/b3/c…

Lo más asombroso de este Safari es que las personas acariciamos a estas nobles criaturas salvajes, en edad primaria y temprana adolescencia, antes de que la Reserva los reintegre a la vida salvaje.

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/61/7b/b0/c…

En mi reseña sobre esta atracción hay una gran cantidad de fotos

tripadvisor.es/ShowUserReviews-g293761-d1152…

pero a diferencia de la atracción anterior, el vuelo en helicóptero, donde lo más impresionante se percibía por el sentido de la vista, en el encuentro con leones lo más impresionante se percibe por medio del tacto, por eso las fotos pueden resultar cansadas o repetitivas.

Les confieso que me cuesta trabajo transmitir en un post la adrenalina de estar tan cerca de una criatura que fácilmente puede arrancarme un brazo si accidentalmente le piso "su patita" (¡¡sus garras enormes!!) o le transmito una descarga eléctrica por culpa de mi cabello

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/61/7b/bc/c…

Nos dijeron que ellos comen carne refrigerada, para evitar que la carne viva de los turistas les sea apetecible. Cuando llegan a la adolescencia leonil comienzan a comer carne de animal vivo-agonizante, pero para entonces ya no tienen contacto con humanos.

Al final del safari nos dieron un desayuno inglés (full english breaksfast) y seguimos sin probar comida africana.

El costo puede parecer alto, pero son los ingresos de este pueblo de Zimbabwe que obtiene de nosotros un poco de lo mucho que le fue arrebatado por siglos y mantiene a salvo la poblacion de leones que se ha visto peligrosamente mermada por la desaparición masiva de las especies menores que eran su alimento.

Tlayacapan, México
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6. Re: Tips sobre Cataratas Victoria. Mi Crónica de Viaje. Dic 2009

Por la tarde tuvimos otro paseo, menos impresionante que los dos anteriores, pero también me gustó mucho y una de las fotos también la he usado de ávatar:

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/61/82/df/s…

El Safari a Lomo de Elefante.

La crítica de este paseo está aquí:

tripadvisor.es/ShowUserReviews-g293761-d1632…

Entre las fotos que publiqué encontrarán una de un búfalo que observa al bebé elefante, cuya madre llevaba en el lomo a la pareja de españoles.

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/61/82/ec/s…

Lo que más me gustó de este safari, además de los elefantes, fue la gran diversidad cultural del grupo que me tocó, la mayoría eran japoneses, también habia una pareja de españoles que iban de luna de miel y en el mismo elefante que monté yo, iba una australiana, super coqueta, que se la pasó acariciando y abrazando a nuestro guia zimbabweano y diciéndole palabras dulces al oído... por lo visto a esa australiana coqueta, al igual que a mí, también le gustan los preciosísimos negros.

…tripadvisor.com/media/photo-s/01/61/82/f4/s…

Tlayacapan, México
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7. Re: Tips sobre Cataratas Victoria. Mi Crónica de Viaje. Dic 2009

Al final del recorrido nos dieron unos canapés afrancesados y sodas... y yo nuevamente me quedé con las ganas de probar la comida africana...

Esa noche había pedido a nuestra agente de viajes Charlote Moroney victoriafallszambezi.travel/hotels-in-victor… que nos hiciera una reservacion en el Restaurante Boma, con show y menú africano... ¡¡¡Pero no encontramos sitio disponible!!! ggggrrrrrrrr!!!!!!!

A la mañana siguiente, amanecimos con el mismo asunto del desayuno inglés y tomamos nuestro avión a Johannesburgo, para transbordar a Mozambique, saliendo de Zimbabwe sin haber probado bocado africano alguno...

El regreso a Sudáfrica fue a cargo de South Africa Airways (SAA) con el mismo menú que en la ida: emparedado y bebida.

Si quieres volar conmigo con rumbo a Mozambique, aborda este link:

tripadvisor.es/ShowTopic-g293818-i9167-k3343…

Si tienes dudas adicionales sobre Zimbabwe, puedes preguntar en este tema lo que desees, trataré de orientarte todo lo que pueda.

Saludos.

Editado: 22 enero 2010, 1:29
Argentina
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8. Re: Tips sobre Cataratas Victoria. Mi Crónica de Viaje. Dic 2009

Hola, muy buena tu reseña. Yo estoy por viajar en Febrero pero no estoy segura si ir del lado de Zimbabwe o de Zambia. Tienes alguna idea sobre esto?

Argentina
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9. Re: Tips sobre Cataratas Victoria. Mi Crónica de Viaje. Dic 2009

Muy buena e instructiva tu reseña. Estoy pensndo en ir a Victoria Falls pero no estoy muy segura si quedarme en Livingstone o Zimbabwe? Qué te parece?

Tlayacapan, México
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10. Re: Tips sobre Cataratas Victoria. Mi Crónica de Viaje. Dic 2009

Hola Clale!!

Los dos! Zimbabwe + Zambia eso es lo ideal!

Aterrizas en el aeropuerto de Zimbabwe y en el momento en que tramitas tu visa les indicas a las autoridades de migraciòn de Zimbabwe que quieres la Visa doble, de entrada y salida para poder pasar a Zambia y volver a Zimbabwe para tomar tu aviòn de regreso. Tiene un costo adicional, pero es muy bajo.

Toda la vista de las cataratas està del lado de Zimbabwe. Verlas de este lado es absolutamente indispensable, del lado de Zambia realmente No se ven.

Pero del lado de Zambia es donde llega el rìo Zambezi y cae al precipicio. cuando el rìo No està muy crecido hay un paseo en Zambia que te permite meterte a las pozas de agua que se forman justo antes de que el rìo caiga al vacìo, es una experiencia ùnica en el mundo!

En el siguiente video, todas las fotos son tomadas desde Zambia, sòlo la ùltima està tomada desde Zimbabwe, enfocando a las personas que tomaron las primeras fotos: http://www.youtube.com/watch?v=K4vr-sYnwHM

Que lo disfrutes!!

Respuesta para: Tips sobre Cataratas Victoria. Mi Crónica de Viaje. Dic 2009
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