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Año nuevo 2017, 6 noches en S P Atacama, mi aporte (largo)

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Año nuevo 2017, 6 noches en S P Atacama, mi aporte (largo)

Fui por segunda vez a SPA a pasar fin de año y festejar la graduación de mi hijo que no conocía la zona. Estuvimso de 29 dic 2016 a 4 enero 2017.

Les dejo acá lo que puede serles útil. Los precios están en pesos chilenos (cambio oficial a 670$/us$)

1) Llegada

Llegamos en bus desde Salta. Es una ruta muy transitada por argentinos que van de compras a Iquique, autos y motos (argentinos y muchos brasileños), y turistas europeos. El pasaje hay que comprarlo con anticipación, y hay menos de un bus por día. La ruta es toda asfaltada con lindos paisajes.

Los horarios y empresas vigentes en este momento están posteados en mi reporte acá:

https://www.tripadvisor.es/ShowTopic-g303681…

Hay una sola terminal de buses en SPA, y no hay transporte local. Pero a la salida de la terminal hay autos particulares que ofrecen servicios de “taxi”

En la terminal hay una casa de cambio (8.30 a 19 hs) que también vende sim card chileno para celulares desbloquedos. Tengo la sospecha de que me lo cobró mucho más caro que el precio oficial pero en fin…pagué 5000 $ con 100MB y 1000$ llamadas incluidas (después lo vi en Mercadolibre a 3000). Parece que en el desierto los aprovechadores no están ausentes, jaja.

2) ATM, moneda, cambio

En los lugares que pregunté, solo aceptaban pesos chilenos.

Hay varios cajeros en el centro del pueblo pero parece que el más conveniente es Banco Estado porque permite retirar hasta 500 000 $ por operación con un cargo de 4000$. Es sabido que en fines de semana largos se agotan los cajeros, pero personalmente no tuve problemas.

Las casas de cambio abren de 9 a 21-22 hs, incluso fines de semana y feriados. La cotización es la misma en todas las casas, incluso en la que está en la terminal de bus, aunque menor que en Santiago (650 contra 670)

3) WIFI

Hay en los hoteles y restaurantes, y también gratuito en la plaza principal y terminal de bus. Es el mismo wifi satelital para todos, y no siempre funciona rápido ni estable, sobre todo si hay viento.

4) Clima y agua

En los días de verano que fui, de día había 29-30-32ºC y de noche bajaba a 15-20ºC. No hizo un frío notable como advierten, pero tal vez no me tocó lo usual.

Alrededor de febrero, se esperan algunas lluvias producto del anticiclón del Amazonas que cruza Bolivia y descarga sobre Los Andes y San Pedro de Atacama (los locales lo llaman el “invierno boliviano”). Me dijeron que las lluvias suelen durar varios días, así que aconsejo mirar el pronóstico y tenerlo en cuenta. Confirmo que vi tormentas en las montañas aunque no nos llovió en el pueblo, y al regreso durante el cruce por el paso de Jama nevó unos 30 minutos (sí, nieve en enero !)

SPA es seco, alto (2400 msnm), polvoriento y la radiación UV es MUY intensa. Me fue imprescindible protegerme con mangas y pantalones largos además de bloqueador, anteojos, gorros, etc. Tomamos alrededor de 4 litros de agua por día, y minerales de frutas y verduras.

El polvo rojizo de la ropa no es fácil de remover, pero 2 horas al sol o 4 horas en la noche eran suficientes para secar la ropa.

Es conocido el hecho de que en esta zona, al igual que el centro-norte de Argentina, el suelo y el agua subterránea contienen arsénico en mayor proporción al máximo recomendable para la salud humana. La planta potabilizadora de SPA tiene un tratamiento para remover este mineral (tiene efectos nocivos mayormente a largo plazo), pero no tengo certeza sobre los pueblos de los alrededores. Nosotros optamos siempre por tomar agua mineral (salvo para cocinar) y evitamos en lo posible el contacto con las lagunas. Leí que hubo estudios donde se vio que la población local desarrolló una mutación de genes que les permite desechar el arsénico con mayor eficiencia, pero no sería mi caso.

5) Agencias, horarios, tours

Hay muchísimas agencias en el pueblo (50 o 60) y están abiertas hasta las 9-10-11 PM. Todas venden los 4-5 tours más populares, pero no todos los hacen con sus propios vehículos, siendo muy común que se pasen los pasajeros. Algunos porque no reúnen el mínimo de pasajeros, o porque sacan un tour por día o porque son solo vendedores.

Hay agencias que solo operan grupos de más de 10-15 paxs, otros que sacan tours de 4 paxs…y los precios y servicios son diferentes, aunque dependerá de cada uno si vale la pena o no.

Es muy común que hagan un descuento de 10-20% por pack de tours o de último día.

Lo más importante es saber qué paseos hay, tener une idea de los precios y algunos contactos previos para decidir mejor.

Algo muy importante es que en cada punto turístico se paga una entrada que está determinada por la comunidad aborigen que lo administra. Algunos lugares son accesibles y otros muy caros, pero nunca están incluidos en el precio del tour. El que sea estudiante, que lleve un carnet o comprobante para tener un pequeño descuento.

6) Fin de año, 31 diciembre

En el pueblo están prohibidos los boliches, cabarets, bares. Para vender alcohol se necesita un permiso y está ligado generalmente a la venta de comidas, y para hacer una fiesta o baile de acceso público se requiere también una autorización.

Para pasar fin de año, entonces las opciones eran:

a)Cena especial en los restaurantes, con menú especial que costaba en promedio el doble de lo normal, con un brindis a las 12. Algunos, tenían música en vivo pero sin baile (entre 25000 a 40000$)

b)Cena-show con baile : La Casona, La Estaka y otro restaurante de los caros, vendían el mismo evento con baile hasta las 6 AM, a 70 000$

c)Caminar por las calles del centro del pueblo donde cientos de turistas (mayormente los latinos) que fueron a pasar la fiesta se reúnen y brindan. No hay fuegos artificiales notables, ni muchos artistas callejeros (unos 2-3).

Cerca de medianoche, reunirse alrededor de alguno de los muchos muñecos de paja y tela que se distribuyen durante la tarde, al que se les prende fuego a las 12.

d)Solo baile en Casa de Piedra, 14000 $ anticipado, 20000 $ en puerta y 25000$ VIP. Abría a las 11 PM y prometían 3 pistas de distintos estilos con música en vivo hasta las 6 AM. Como quería bailar y era un precio intermedio, compré la anticipada (antes de las 6 PM del 31) y en realidad me permitía solamente acceso a una pista minúscula con un DJ que pasaba cachengue. Parece que estafar a los turistas también existe en el desierto, jaja. Bailé igual, claro, pero no fue lo que me vendieron.

7) Año nuevo, 1 de enero

Hay restaurantes, casas de cambio, alquiler de bicicletas y agencias abiertas en un 20-30 %. El alquiler de bici estaba más caro que los días comunes (de 3000 aumentaba a 5000 las 6 horas) y el cambio bajaba un poco también (645$/dolar)

Algunas agencias tenían salidas de sus tours regulares, no sé si al mismo precio o no.

El Pucará de Quitor también estaba abierto.

8)Paseos que hicimos en 5 días

a)Valle de La Luna

Precio de 10000$ hasta 30000 según agencia, más 3000 de ingreso. El tour más barato, corto, bajo y cercano. Hacerlo la primera tarde.

Pagué 8000$ y fui con Ccpatcha Expediciones. El guía era organizado y atento. Gracias a él nos quedamos hasta después de la puesta del sol para ver los colores (hermosos) del cielo y las nubes. Era un grupo grande y hubo demoras, pero como no teníamos muchas pretensiones estuvo bien.

b) Valle de Catarpe y Garganta del Diablo (sin ingreso, pero están por cobrar entrada en los túneles)

Se llega caminando o en bici. Nosotros fuimos caminando, arrancando a las 8 AM para evitar el sol de la tarde y volvimos a las 13 hs. Caminamos unos 15-16 km. El camino es llano y fácil. Una vez en la garganta, es más entretenido ir caminando para entrar en las pequeñas gargantas y cuevas que hay. En bici, es posible volver por la ruta una vez atravesada toda la garganta.

c) Pucará de Quitor

Entrada 3000 $.

Es cerca y se llega en bici o a pie (en el camino a Catarpe y la garganta del Diablo).

Lo hicimos caminando el día de año nuevo para ver el atardecer desde el mirador, pero fue una mala experiencia.

Llegamos a las 17:45, preguntamos la hora de cierre y nos dijeron que cerraba a las 19 hs pero nos permitían estar hasta las 19:30 hs. Que la visita al pucará en sí estaba limitado a la mitad por derrumbes (se ve en 10-15 minutos) y que después de esa parte fuéramos al mirador. A las 18:10 nos pararon en la entrada al mirador, diciendo que esa sección cerraba a las 18 hs y no podíamos subir. En la entrada no nos habían avisado, y no nos dejaron subir aunque prometiéramos estar antes de las 19:30 en la entrada. Conclusión, no tienen un cartel que avise de esta norma “estricta”, no informan correctamente pero cobran 3000$ y no admiten quejas ni reclamos.

d) Laguna Cejar

Un tiempo antes había pensado ir, pero me avisaron que en noviembre se prohibió la inmersión y el contacto con sus aguas por el contenido alto en arsénico (5.6 mg/l, mucho más del 0.20 mg/l considerado límite máximo).

e)Geysers del Tatio

Precio 20000 hasta 50000$ según agencia, más 10 000$ de entrada. Hay que dejarlo para el final porque es el paseo más exigente en cuanto a una subida rápida en altura (de 2400 a 4400 m en menos de 90 km, hora y media de viaje), salida antes del amanecer, camino en muy malas condiciones y (nos dijeron) frío de -5ºC…aunque en nuestra experiencia la temperatura no fue tan baja…hacía frío pero había alrededor de 5-7 ºC sobre cero, mientras había unos 15ºC en San Pedro de Atacama. Yo creo que viendo la temperatura en el pueblo y quitando unos 10ºC, se tiene idea del frío en los geyseres.

Pagué 18000 con Ccaptcha pero esta vez no me conformó. El conductor-guía explicó menos de lo mínimo, y con poco fundamento, fue demasiado rápido por un camino en muy malas condiciones, a los saltos, y así y todo llegamos frente a los geyseres casi a las 8, con poca actividad. Es importante llegar a una hora donde se pueda ver el fenómeno (en mi primer viaje llegamos cerca de las 6 y fue espectacular)

Incluía tiempo de casi una hora para un baño termal, pero como también es sabido que las aguas del geyser tienen alto contenido de arsénico, mi hijo y yo nos limitamos a un chapuzón de 5 minutos.

Los tours hacen una parada en el pueblo de Machuca, también administrado por la comunidad del lugar, donde cobran 300$ por usar el baño y 3000$ por un brochete de carne de llama.

f) Piedras Rojas

Lejos, el paseo más lindo que hicimos, aunque debo aclarar que no fuimos al salar de Tara que también se veía muy hermoso.

Precio 40000 a 70000$, más 3500 de ingresos total (incluye lagunas altiplánicas y laguna Chaxa del Salar de Atacama)

Pagué 35000 y fuimos con Atakama Cultura Aventura. Era un minibús con 20 pasajeros, pero el guía muy organizado y atento, desayuno y almuerzo muy sabrosos.

Se llega a los 4400 msnm pero de a poco. Son muchos km, un tour de día entero, normalmente el paseo termina a las 17:30- 18 hs pero nuestro tour por suerte se extendió hasta casi las 20 hs (nadie tenía apuro por volver, así que cada parada fue un poco más larga) . Según la agencia, el no apurar a los pasajeros en las paradas es su característica. En Piedras Rojas en sí, nos quedamos unos 45 minutos pero si van en auto es un lugar que vale la pena estar más tiempo. No hay ninguna sombra pero el lugar es muy bello.

g) Cabalgata y Uyuni

Cabalgata nos encanta, pero no tuvimos tiempo ni un itinerario que nos entusiasme.

Como información, sale 10000$ por hora con mínimo de 2 hs, y una posible ruta es parte del valle de la Muerte y el río San Pedro a 35000$ (Bernardo Flores Soza en FB)

A Uyuni no tenía pensado ir esta vez y tampoco averigüé mucho, pero hay muchas agencias que lo ofrecen. La mayoría lo anuncia de 3 días hasta Uyuni y de 4 días con regreso a SPA, pero encontré una que si juntan pasajeros, sacan una excursión de un día a las lagunas más cercanas como Laguna Verde y Colorada (70000$ por persona)

Quedó un poco largo, ja ja, pero espero que les sirva, y gracias por leer.

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1. Re: Año nuevo 2017, 6 noches en S P Atacama, mi aporte (largo)

Los chip claro los encuentras desde 1000 pesos chilenos hacia arriba,

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2. Re: Año nuevo 2017, 6 noches en S P Atacama, mi aporte (largo)

Genial,muy bien explicado!! Gracias por tus consejos y compartir experiencias!!!

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3. Re: Año nuevo 2017, 6 noches en S P Atacama, mi aporte (largo)

Excelente descripción de tu viaje.

Muchas gracias por compartirla y guiar a los turistas que vayan a la zona.

Buenos Aires
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4. Re: Año nuevo 2017, 6 noches en S P Atacama, mi aporte (largo)

Gracias por los comentarios. Espero que se aproveche.

Saludos

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5. Re: Año nuevo 2017, 6 noches en S P Atacama, mi aporte (largo)

Realmente me encantó tu descripción del viaje. Estuve en SPA en enero/16 durante una sola noche, y la verdad me gusto mucho y quede con ganas de mas. Sin embargo me pareció todo demasiado caro para estar mas de dos días. Mi consulta esta dirigida a eso, y perdón por la indiscreción, pero mas o menos cuanto gastaste en esos siete días, en TOTAL (hospedaje, comida, tours, etc) en dolares?

Buenos Aires
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6. Re: Año nuevo 2017, 6 noches en S P Atacama, mi aporte (largo)

Habré gastado 750 dólares en todo, mi hijo y yo. No cuento el pasaje hasta ahí, ni compras porque no hacemos. Incluyo la noche de baile que fue una "estafa" a 80000 chilenos los dos, y solo comimos en restaurantes por cuenta nuestra en 2 oportunidades (Piedras es con desayuno y almuerzo incluido).

Estábamos en un hostel económico (regular a aceptable, un poco alejado pero barato en relación al precio) que me ayudó porque salía 25000 chilenos la noche en habitación doble y cocinamos ahí.

En tours, ya viste que gastamos lo menos posible.

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7. Re: Año nuevo 2017, 6 noches en S P Atacama, mi aporte (largo)

Mil gracias por toda la info! Súper útil y siempre es bacán tener datos actualizados y la comparación con tu visit anterior!

Milan
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8. Re: Año nuevo 2017, 6 noches en S P Atacama, mi aporte (largo)

Hola, sabe se es posible aqullar un coche para ir desde SPA hasta Salta?

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9. Re: Año nuevo 2017, 6 noches en S P Atacama, mi aporte (largo)

Hola Vally. Desde Spa no lo sé, pero desde Calama si se puede aunque debes pagar una comisión adicional por el permiso.

Suerte

Milan
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10. Re: Año nuevo 2017, 6 noches en S P Atacama, mi aporte (largo)

Gracias!

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